Nelle lacrime "ingredienti segreti"
che contagiano la tristezza

Il pianto potrebbe essere molto più che un atto liberatorio.

8 gennaio 2011. - Una ricerca pubblicata su Science dimostra che le lacrime versate per tristezza potrebbero essere molto più che un atto liberatorio ed avere una funzione di comunicazione infatti pare inducano cambiamenti fisiologici in chi le “annusa”.

Attraversi dei messaggeri chimici nascosti nelle lacrime, vestigia magari di un passato remoto in cui i nostri antenati si comunicavano tristezza, dolore o pericoli in modo non verbale.

Svariati studi in passato hanno dimostrato che le lacrime non sono tutte uguali: quelle versate sull’onda di emozioni hanno una composizione chimica diversa da quelle per umettare l’occhio o rimuovere granelli di polvere. Ma resta un mistero il motivo di tali differenze.

È altresì noto che le lacrime dei topi contengono segnali chimici che veicolano messaggi ad altri topi; e se ciò avvenisse anche tra gli umani?

L’ipotesi non è remota: negli ultimi anni svariati lavori scientifici hanno evidenziato che i ferormoni, messaggeri chimici emessi dal corpo degli animali per scambiarsi comunicazioni (ad esempio nel corteggiamento o per indurre reazioni di fuga in caso di pericolo), funzionano anche nella comunicazione subliminare e non verbale tra persone.

Per esempio uno studio pubblicato sulla rivista PLoS One mostra che la paura si trasmette attraverso il sudore, contenente probabilmente dei ferormoni percettibili inconsciamente con l’olfatto. Lo studio mostra infatti che il sudore raccolto sulla pelle di studenti prima di un esame scatenava reazioni nelle aree neurali delle emozioni del cervello di altri studenti che lo odoravano; non così il sudore raccolto prima di una normale lezione di ginnastica. Tutto ciò fa addirittura intravedere la possibilità che in eventi in cui si scatena il panico collettivo ci sia lo zampino di “ferormoni della paura”, rovinosamente emessi dal corpo degli astanti.

E le lacrime? È stato a lungo ipotizzato che anche le lacrime contengono messaggeri emotivi di natura chimica, capaci di condizionare i comportamenti come sono supposti fare i ferormoni. Ebbene, lo studio di Science condotto da Noam Sobel del Dipartimento di Neurobiologia del Weizmann Institute of Science a Rehovot va in questa direzione.

Gli esperti hanno fatto odorare a 24 maschi il pianto di donne commosse di fronte a film e poi una soluzione salina fisiologica fatta colare opportunamente sul viso delle stesse perché si impregnasse, come le lacrime, di odori eventualmente presenti sulla loro pelle. È emerso che, benché non avvertissero alcuna differenza all’olfatto tra lacrime finte o vere, i 24 volontari rispondevano diversamente alle une e alle altre. Infatti quando odoravano le lacrime il loro livello di testosterone (ormone sessuale maschile) nella saliva scemava e i maschi erano meno sensibili di fronte a foto di donne attraenti, come se il pianto “annusato” li avesse in qualche modo “buttati giù”. La conferma dell’effetto delle lacrime è stata data anche con la risonanza magnetica: il cervello dei maschi mostrava meno attive del normale le aree neurali dell’eccitamento sessuale. Sebbene sia uno studio piccolo gli autori credono che il pianto veramente contenga dei messaggeri chimici in grado di comunicare stati emotivi agli altri e anche di modificarne i comportamenti.

Un giorno, si spera lontano, scienziati potrebbero arrivare a estrarre questi “ingredienti segreti” da lacrime e sudore per creare “pozioni” della paura, della tristezza o dell’amore con cui influenzare le masse.

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Un estudio publicado en la revista Science demuestra que las lágrimas de tristeza podrían ser mucho más que un acto liberador y tener, además, una función de comunicación que parece inducir cambios fisiológicos en los que las "huelen".

Esto sucedería por medio de mensajeros químicos ocultos en las lágrimas, tal vez vestigios de un pasado lejano, cuando nuestros antepasados se comunicaban tristeza, dolor o peligro de una manera no verbal.

Varios estudios han demostrado previamente que las lágrimas no son todas iguales: las que se vierten como consecuencia de emociones son químicamente diferentes a las que humedecen el ojo o eliminan partículas de polvo. Pero sigue siendo un misterio por qué esas diferencias.

También sabemos que las lágrimas de los ratones contienen señales químicas que transmiten mensajes a otros ratones. ¿Y si eso sucediera también entre los seres humanos?

La hipótesis no es improbable. En los últimos años varios estudios científicos han demostrado que las feromonas, los mensajeros químicos emitidos por los órganos de animales para intercomunicarse (como en el cortejo o para inducir reacciones de escape en caso de peligro), trabaja también en la comunicación subliminal y no verbal entre las personas.

Por ejemplo, un estudio publicado en la revista PLoS One demuestra que el miedo se transmite a través del sudor, que probablemente contiene unas feromonas inconscientemente perceptibles a través del olfato. El estudio muestra que el sudor recogido de la piel de algunos estudiantes antes de un examen desataba reacciones en las áreas neuronales de emociones del cerebro de otros estudiantes que lo olían, pero no así con el sudor producido antes de una normal clase de gimnasia. Todo esto hace que incluso se pueda vislumbrar la posibilidad de que durante los acontecimientos que desencadenan el pánico colectivo exista la presencia de "feromonas del miedo" emitidas por el cuerpo de los espectadores.

Y las lágrimas? Ha existido desde hace mucho tiempo la hipótesis de que las lágrimas emocionales contengan mensajeros químicos, capaces de influir en el comportamiento como supuestamente hacen las feromonas. El estudio de la revista Science realizado por Noam Sobel, del Departamento de Neurobiología del Instituto Científico Weizmann en Rehovot va en esta dirección.

Expertos hicieron que 24 hombres olieran las lágrimas de mujeres conmovidas por películas y luego una solución salina fisiológica vertida a propósito en su rostro para que se impregnara, como las lágrimas, de otros olores que pudiesen estar presentes en la piel.

Se encontró que, aunque no sintieran ninguna diferencia en el olor entre lágrimas reales o artificiales, los 24 voluntarios respondieron de manera diferente a unas y otras. De hecho, cuando las olían las lágrimas su nivel de testosterona (la hormona sexual masculina) en la saliva disminuía y los hombres se volvían menos sensibles frente a fotos de mujeres atractivas, como si el llanto percibido los hubiese de alguna manera entristecido.

La confirmación del efecto de las lágrimas se dio también por medio de resonancia magnética: el cerebro de los varones mostró menos activas de lo normal las áreas neuronales de la excitación sexual. Aunque se trate de un estudio a escala reducida, los autores creen que el llanto realmente contienen mensajeros químicos que pueden comunicar estados emocionales a los demás y también provocar modificaciones en el comportamiento ajeno.

Un día, esperemos que lejano, los científicos podrían llegar a extraer de estos "ingredientes secretos" de las lágrimas y del sudor "pociones" del miedo, de la tristeza o del amor con las cuales podría ser posible influir en las masas.

 

(La Stampa / puntodincontro)

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